每年为竞争对手花超过5亿美元,谷歌打的什么算盘

2022-11-23
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谷歌虽然不希望Firefox强大,但绝对也不愿看到它消失。

编者按:本文来自微信公众号 三易生活(ID:IT-3eLife),作者:三易菌,创业邦经授权发布。

自微软方面放弃Internet Explorer浏览器、将Edge转投Chromium阵营后,曾经风起云涌的浏览器市场也俨然已经有了Chromium“一统天下”的趋势。除了苹果的Safari凭借封闭生态的优势依然占据一席之地外,谷歌的Chrome和微软Edge几乎主宰了这一市场,更是使得用自己Gecko内核的Firefox(火狐)逐步变成了“others”。

在此前进行了史无前例的大幅裁员,以至于外界将其形容为“Mozilla裁掉了所有知道下一代布局引擎如何工作的人”后,大家原以为曾名噪一时的Firefox将会成为一个历史名词。但日前Firefox背后的开发公司Mozilla基金会发布的报告显示,2021年他们的收入从上一年的4.97亿美元增长到了6.01亿美元,同比大涨20%。

要知道,根据Mozilla方面在2021年8月公布的相关数据显示,Firefox浏览器的活跃用户人数已经从2018年底的2.44亿,减少到了当时的1.96亿,平均每年流失1600万左右。同时网站流量监测机构StatCounter给出的2022年10月浏览器市场调查报告表明, Firefox浏览器的市场份额再次下降0.22%,已仅为7.05%。

市场份额不断下降,结果收入却逆势增长,对于Mozilla基金会这类营收来源相对单一的机构而言,显然是不太符合常理的。而Mozilla方面给出的答案,则是谷歌为了让其搜索引擎成为Firefox浏览器的默认选项,向他们支付了5.28亿美元的费用,换句话来说,Mozilla这一年的营收中有87.85%是来自竞争对手谷歌。

事实上,一直以来谷歌每年都有向苹果方面支付十几亿美元,以保持Google搜索在Safari浏览器中默认搜索引擎的位置。但是在苹果的封闭生态下,向其“交保护费”是谷歌为了确保自家搜索引擎优势市场地位不得已而为之,但Firefox如今的情况则完全不同。如今的Firefox早已不是2008年如日中天的时候,其“开源改变世界”的初心已经被“我们的旧模式:一切免费,有相应的结果,我们必须探索新的商业机会和完全不同的价值交换体系”取代。

谷歌到底是为什么要资助自家Chrome浏览器的竞争对手呢?其实这个问题的答案还得从Mozilla身上寻找。据Mozilla基金会刚刚发布的官方博客显示,其开发团队将在2022年11月21日在Firefox Nightly版中开始测试Manifest v3。并且Mozilla方面还强调,未来Firefox都会继续支持旧标准开发的扩展程序,也不会限制广告屏蔽插件的能力。

Mozilla所发布的这一官方博客其实就站在了谷歌Chrome的对立面,毕竟在此前Chrome在更新Manifest v3时,选择了限制广告屏蔽插件Web Request请求拦截的数量,这一决定更是直接让AdBlock等广告拦截工具丧失了作用。可拿了谷歌资助的Firefox居然会忤逆前者决策,这一行为或许在不少朋友看来是很奇怪的事情,但这可能正是谷歌要支持Firefox存续的关键所在。

谷歌Chrome如今所面临的最核心问题其实并非在商业层面,以目前Chrome占据整个浏览器市场三分之二份额的态势来看,微软Edge距离威胁Chrome的地位无疑还有很长的一段路要走,更何况其所用的依旧是Chromium内核。所以Chrome的当务之急其实是来自监管机构的“虎视眈眈”。

此前在2020年10月20日,美国司法部正式发起对了谷歌的反垄断诉讼。到了2021年9月,代表广告主、出版商和科技公司的行业组织“开放网络运动”(The Movement for an Open Web)向欧盟投诉Chrome凭借市场垄断地位,通过取消Cookie进而影响广告主和出版商的营收。

事实上,自谷歌陷入反垄断漩涡开始,外界普遍预测首当其冲将被拆分业务会是Chrome。

当Chrome在成为反垄断的目标后,谷歌的当务之急显然是需要向监管机构证明,Chrome并不能垄断市场。那么如何证明这一点呢?维持继续使用Gecko内核的Firefox就成为了必选项。如果谷歌断掉给Mozilla的授权费,以目前Firefox的经营状态,关门大吉或将成为唯一的可能。

随着Firefox倒下,其所占据的市场份额注定将会由Chrome和Edge瓜分,无疑就会让Chrome的垄断变得更有说服力。而对于谷歌来说,Chrome被拆分的代价显然是几乎无法承受的,所以每年5亿多美元换取Firefox这一“反对派”存在,就成为了一笔极为划算的生意。

毕竟谷歌虽然不希望看到一个强大的Firefox,但绝对也不愿看到Firefox消失。

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