时机成熟,谷歌开始向Chromebook制造商收费

2023-08-22
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基本盘成功建立后,谷歌自然就有收费的底气。

编者按:本文来自微信公众号 三易生活(ID:IT-3eLife),作者:三易菌,创业邦经授权转载

Chromebook可能马上会涨价,还在观望的朋友或许要抓紧时间了。日前有消息显示,谷歌方面已经悄然调整了与惠普、联想等OEM厂商的合作策略,自7月1日起已开始对Chromebook的软件收取授权费用,金额则会根据Chromebook的具体价位和规格而定,整体费率大约占到其总成本的1%到2%左右。这或许就可以解释,Chromebook为何在上季度迅速实现了止跌回升。


根据Canalys方面公布的相关数据显示,2023年第二季度Chromebook的出货量同比上升1%、达到590万台,在此前连续七个季度下滑后,全球Chromebook市场在该季度实现了小幅上涨。考虑到传言中,谷歌从今年第三季度开始对OEM厂商收取授权费用,所以为了避免支付额外的费用,OEM厂商可能因此在7月1日前加快了Chromebook零部件采购及出货的速度,因此也带来了二季度市场需求超出预期的结果。

那么问题就来了,为何Chromebook在诞生了如此之久后,谷歌方面才想起来要向OEM厂商收取授权费用呢?要知道在隔壁的Android生态下,谷歌的GMS认证收费传统可谓是源远流长,甚至为了回应当年欧盟的50亿美元反垄断罚款,其更是向在欧盟区域的相关厂商收取了每部设备最多40美元的软件使用费。

此事最有可能的原因,毫无疑问是财大气粗如谷歌现在也缺钱了。AI俨然已经成为了2023年的关键词,同时也是各大厂商争相竞逐的一条赛道,但不同于和OpenAI站在了同一战线的微软,谷歌在这一领域采取的策略是自己来“搞定一切”。可自研大语言模型Pathways Language Model 2,以及向英伟达等芯片厂商购买算力硬件都是要花钱的,而这些体现在财报上,就是谷歌今年第一季度的研发费用达到了114.7亿美元,上年同期则是91.2亿美元,大幅上涨了25.8%。

谷歌CFO Ruth Porat此前在财报电话会议上也曾强调,计划在2023年全年增加总的资本支出,主要是用于技术基础设施的投资,为此该公司还将减少办公设施的相关支出。AI大模型很费钱这件事已经是无需置疑的事情了,但财报又需要做得好看,所以谷歌就只能苦一苦员工了。而且从其他业务线增加收入来补贴重点项目,这在互联网行业早已见怪不怪,因此谷歌是有充足的动力在Chromebook上获取更多的营收。

但让谷歌方面敢于对Chromebook的软件收钱的关键,则是其已经成为了一个联想、惠普、三星等OEM厂商无法割舍的产品,Chromebook卖得太好无疑就是谷歌的底气。事实上,Chromebook是搭载了基于Linux的Chrome OS操作系统的笔记本电脑,其以Chrome浏览器作为主用户界面,依靠在线应用和云存储实现了启动速度快、续航时间长、轻薄便携、操作简单等特质。

在经过了数年的迭代后,如今Chromebook完全可以被视为是当年超极本的“加强版本”。虽然早期的Chrome OS就是一个加强版的Chrome浏览器,但在谷歌加入了Android子系统和Linux桌面应用支持后,现在Chrome OS已经是个初步实现了“大一统”理念的成熟操作系统,它既能使用Linux应用、还能安装Android APK,同时还是主流操作系统里唯一一个同时兼顾触屏和桌面体验的产品。

并且值得一提的是,随着Steam for Chrome OS的逐步适配以及云游戏平台的辅助,在Chromebook上玩大型游戏已经不再是一件不可能的事情。

简而言之,如果现在需要一个计算平台,并最好的兼顾便携性,那么Chromebook或许就是最合适的选择。毕竟平板电脑的移动办公能力至今都还不算成熟,还只能完成特定场景下的任务,用户体验也有着明显的缺陷,而传统笔记本电脑的价格则往往更高。

那么到底是谁在大批购买Chromebook呢?其实并非个人用户,毕竟它不是专业人士的生产力工具,而是诸如学校、公司等机构。甚至Chromebook如今已成为了美国K12教学体系中,最大的笔记本电脑供应商。

事实上,Chrome OS用网路应用代替本地应用的理念,就非常契合学校和公司对于集中管理的需求,管理员能够很方便的在后台管控设备。而谷歌则以30美元的费用向学校销售“教育包”,并提供了全套的设备管理和支持。

同时Chromebook本身也契合网页浏览、邮件发送、视频观看,以及文档编辑等场景,所以在教育领域、特别是K12阶段,学生使用数字化设备的需求基本上在网页上就能满足。此外在这部分用户更为看重的安全性方面,Chrome OS基于云端存储、用户的数据和文件都在本地硬盘上,再搭配Google Drive,就实现了一台Chromebook可同时登录无数用户使用,而且互相不会影响任何隐私的效果。

尽管苹果方面也一直在教育市场奋起直追,但奈何其所给出的解决方案过于昂贵,除了少部分机构后,绝大多数人在面对200美元的Chromebook和500美元左右的iPad+键盘套装时,当然会选择更便宜的前者。而现在的情况则是在教育市场,比Chromebook便宜的不好用、比Chromebook好用的又太贵。

所以一个如此牢固的基本盘就或许就是谷歌的底气所在,毕竟教育是一个长期存在、且需求稳定的市场,这也就意味着OEM厂商会有着相对稳定的出货预期,也使得Chromebook成为了一笔细水长流的生意。因此在这样的情况下,OEM厂商在面对谷歌新的收费要求时自然就会选择妥协了。


































































































































































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